研究团队解开试管婴儿性别比例失衡的奥秘

  • 来源: 平台信息发布时间: 2019-12-11
  •   新的一年马上就要来临,无论今年过得好与不好,时间依然缓缓流逝,而明年必定也是全新的充满希望的一年。说到希望,我们就不得不提起一个人:这个人曾经力排众难,努力研究,最终为全世界深受不孕不育困扰的患者家庭送去了生育的希望。他就是“试管婴儿之父”罗伯特·爱德华兹教授,世界首例试管婴儿的创造者,试管婴儿技术的创始人。


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      1978年7月25日,世界上第一例试管婴儿Louise Brown在英国诞生。时至今日,全球已经有500万试管婴儿诞生。Edwards的这一技术造福了无数家庭。正是Edwards在人类不育症治疗领域的突出成就,让他获得了2010年的诺贝尔生理或医学奖。2013年4月10日,Edwards去世,享年87岁。


      随着试管婴儿人数越来越多,学界开始着手研究这个群体。研究人员发现,与正常受孕分娩的人相比,通过体外受精生育后代存在以下几个问题:流产、早产、出生体重轻、以及在生命历程的晚期患病的风险较高等。


      上面的四个问题随着人类对自身认识的深入,以及与生殖相关技术的提高在逐渐缓解。然而还有一个问题逐渐浮出水面,并让研究人员百思不得其解。它就是婴儿性别比例失衡。研究人员发现,通过试管婴儿技术出生的婴儿是男婴的概率更大。


      随着试管婴儿群体的激增,这一问题日益凸显。尽管目前看来,500来万的试管婴儿人口和每年35万的增速,还不足以威胁到全球人口的性别比例。但是,没办法保证未来会不会有影响。更何况研究人员还在想这一现象背后是不是有什么我们不知道的秘密。但是学界在这一研究领域一直没啥头绪。


      来自中国农业大学的研究团队解开了这一现象背后的秘密。中国农业大学田见晖团队在小鼠身上的研究发现,体外受精胚胎存在X染色体失活(X chromosome inactivation,XCI)不足问题,导致雌性胚胎存在缺陷,不能正常发育。他们的这一研究成果刊登在美国《国家科学院学报》(3)上。


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      现在大家都有一个共识,就是在生物圈,我们用XX表示雌性,用XY表示雄性。在雌性胚胎的发育过程中,两个X中的一个必须失活才能完成雌性个体的正常发育,这就是所谓的X染色体失活。然而,田见晖团队发现在试管繁殖的过程中,雌性胚胎存在X染色体失活不足的现象,这才导致试管繁殖出的后代雄性个体显著高于雌性个体。


      田见晖团队还发现,X染色体失活不足是由两个相关基因导致的。而且在培育的过程中,如果适时补充一种化学物质(维生素A衍生物),可以使试管小鼠的性别失衡恢复到正常状态。


      由此看来,田见晖团队的研究不仅解释了“试管婴儿”性别失衡的原因,而且还找到了解决问题的相关办法。此外,他们的这一研究也为试管婴儿常见的流产、早产、出生体重轻等问题,提出了新的见解。


      最后这里总结一下:试管婴儿技术之所以更容易生男婴,是因为女婴胚胎在发育的过程中出现了异常,导致胚胎不能正常发育,因此后来植入子宫的胚胎是儿子的概率更高。


      最后也希望田教授团队的研究成果早日能在人类身上验证,为我国世界领先的辅助生殖事业添砖加瓦。


      参考文献


      1.Dean JH, Chapman MG, Sullivan EA. 2010. The effect on human sex ratio at birth by assisted reproductive technology (ART) procedures – an assessment of babies born following single embryo transfers, Australia and New Zealand, 2002-2006. BJOG: An International Journal of Obstetrics & Gynaecology 117:1628-34


      2.Maalouf WE, Mincheva MN, Campbell BK, Hardy ICW. 2014. Effects of assisted reproductive technologies on human sex ratio at birth. Fertility and Sterility 101:1321-5


      3.Tan K, An L, Miao K, Ren L, Hou Z, et al. 2016. Impaired imprinted X chromosome inactivation is responsible for the skewed sex ratio following in vitro fertilization. Proceedings of the National Academy of Sciences


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